特朗普指責中國拖貿易談判後腿

美國總統特朗普(Donald Trump)在参觀得德州一家蘋果公司(Apple Inc., AAPL)電腦組裝廠時,批評中國為達成貿易協議所做的努力不足夠。

特朗普與蘋果公司行政總裁庫克(Tim Cook)参觀了蘋果位於奧斯汀的工廠。美中貿易戰持續之際,白宮正尋求促進就業和經濟增長。在美中兩國宣布計劃達成有限的「第一階段」貿易協議近六周以來,幾乎沒有取得進展的跡象。在被問及年底前是否會達成協議時,特朗普表示:「中國比我更希望達成貿易協議。」他表示:「我還不怎麼想簽,因為我覺得他們還沒有達到我的要求。 」

特朗普還稱,他正「考慮」在即將對中國徵收的一輪關稅中豁免蘋果公司。他表示:「我們對待蘋果公司的方式多少得與對待三星電子(Samsung Electronics)有些類似。」

據了解相關討論內情的人士透露,美國政府官員數月來一直在討論免除對iPhone加徵關稅的問題。其中一個理由是,iPhone的中國生產工作嚴重依賴在中國的製造和組裝,不能指望將業務迅速轉移。另一個原因是,美國不願看到因實施關稅舉措而讓三星獲得相對於蘋果公司的優勢。

上述官員說,更重要的是,他們希望避免一種可能出現的情況,即iPhone價格急劇上升引發消費者的強烈抵制。特朗普政府官員正試圖確定一種他們覺得在政治上可持續的關稅水平。蘋果公司的競爭對手、總部位於韓國的三星電子已將其智能手機的生產轉移出中國。由於不在中國生產,三星這些設備並不受制於美國對產自中國的輸美商品加徵的關稅。

特朗普周三(2019年11月20日)到訪蘋果公司工廠,這是他自2017年入主白宮以來首次與庫克一同出現在該公司的裝配線上,那之前他曾在競選總統時反對蘋果公司在海外生產產品的做法。特朗普觀察了組裝中的最新款Mac Pro,並與庫克以及工人們討論了組裝程式。

這家位於奧斯汀的工廠為其1,000英尺(約305米)長的生產線聘用了500多人,蘋果公司表示,這條生產線正按客戶要求的規格組裝這款6,000美元的台式電腦。

特朗普此行意在凸顯蘋果公司在德州的擴建計劃,時間正值針對特朗普彈劾調查程式中的關鍵一天,該程式涉及特朗普向烏克蘭施壓、要求調查其政治對手的做法。周三在國會山舉行的聽證會包括美國駐歐盟大使桑德蘭(Gordon Sondland)的作證,桑德蘭將特朗普直接牽涉到一個計劃中,該計劃是說服烏克蘭領導人啟動將有利於特朗普連任的調查。

特朗普在参觀奧斯汀工廠時未理會上述調查,他表示自己沒有做錯什麼,他還表示:「他們現在必須結束彈劾調查。」陪同特朗普和庫克参觀的人士包括美國財政部長努欽(Steven Mnuchin)和特朗普女兒、高級顧問伊萬卡·特朗普(Ivanka Trump)。

此次露面是展示特朗普與庫克關係密切的新例證,特朗普把庫克視為朋友,並曾在新澤西州貝德明斯特招待他共進晚餐。庫克曾擔任特朗普政府的勞動力政策顧問委員會的顧問。兩人在稅收和貿易問題上有共識,不過在移民和環境問題上持不同看法。

這種私人關係的背後,是蘋果公司的iPhone、Mac和iPad大多數產品在中國生產引發的緊張。特朗普已對在中國生產的進口商品加徵關稅,並鼓勵企業把生產線放在美國,他還向蘋果公司施壓,要求該公司改革供應鏈,但他的施壓收效甚微。

今年,蘋果公司原本計劃將其新款Mac Pro電腦的生產線轉到中國,當時這是該公司唯一一款在美國組裝的主要產品。在9月份特朗普政府批准蘋果公司10項零部件關稅豁免申請後,該公司改變了策略,表示將在德州生產這款專業級電腦。自2013年以來,蘋果公司一直與代工製造商Flex Ltd.合作。

蘋果公司表示,已在奧斯汀Mac Pro工廠投資了2億多美元,但不願意透露具體的投資時間。在2013年推出上一代Mac Pro型號時,蘋果公司公布在工具和其他設備方面的投資為1億美元。蘋果公司繼續在中國大量生產iPhone和iPad等產品。該公司表示,通過其供應鏈,蘋果公司間接在中國創造了300萬個就業崗位。這些產品是在加州完成設計和工程開發的。

雖然蘋果公司希望獲得更多關稅豁免,但免除關稅的待遇並不適用於其他面臨關稅的蘋果產品,例如Apple Watch和AirPods。隨著特朗普與中國的貿易談判似乎有所放緩,iPhone和其他蘋果產品可能在12月份面臨額外關稅。

周三参觀該工廠前,白宮曾強調蘋果公司在美國創造的就業機會,指出該公司去年宣布,將在奧斯汀地區建立可容納5,000名員工的第二園區。蘋果公司依賴美國50個州的9,000家供應商。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的出版商道瓊斯公司(Dow Jones & Co.)簽訂了一項通過蘋果公司服務提供新聞的商業協議。自9月底彈劾程式開始以來,特朗普召開過集會,參加過白宮活動,並進行了一些正式訪問。 10月份,他參加了路易威登(L​​ouis Vuitton)新工廠的剪綵儀式。

即將跨入2020年之際,特朗普和他的顧問將創造就業機會視為其連任的關鍵論點。雖然美國經濟已降溫,但仍保持增長勢頭,僱主招聘活動和工資增長均呈升勢。

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