摩杰代理:美國眾議院香港周三早上料表決涉港法案

【星島日報報道】美國國會眾議院明天將針對「香港人權與民主法案」進行投票。根據國會議程,眾議院最快在當地15日傍晚6時半(香港時間16日早上6時半)對法案進行投票。法案主要提案人、眾議員史密斯今天表示,違背承諾對中國來說已成常規,而法案能讓美方拿出有意義作為。

香港反修例衝突持續4個月,事件受到美國國會跨黨派議員高度關注,加快「香港人權與民主法案」立法進程。美國參眾兩院皆在6月推出「法案」,分別由共和黨籍眾議員史密斯(Chris Smith)及共和黨籍參議員魯比奧(Marco Rubio)擔任主要提案人,兩院外交委員會上個月25日相繼無異議通過各自法案版本。

依據美國立法程序,法案在兩院委員會通過後,還須參眾全院通過並協調出一致版本,才能交由總統特朗普簽署並生效。不過,法案在參議院外交關係委員過關後,據報在參議院尚無進一步的立法動作。

史密斯在投票前夕發聲明表示,在中國國家主席習近平領導下,中國境內像是虐待、宗教迫害及人口走私等人權侵犯情況大幅惡化。史密斯指出,美國國會兩黨議員都了解,北京鮮少履行承諾,違背承諾已變成常規而非例外,這情況也再次在香港上演。

史密斯重提,在香港佔領運動發生那年,他與現任的眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)就曾提出「香港人權與民主法案」,之後在2015、2017與今年也相繼再推出這項法案。雖然前幾次努力無結果,但史密斯強調,今次法案能作為美方採取有意義行動的藍圖。在眾議院付諸全院審議的法案版本,相較於最初的版本,五在措辭和要求方面更為嚴厲和明確。

(1)香港自治情況年度報告要求更為明確。最初版只籠統要求「足夠自治」(sufficiently autonomous),新版本則要求評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護法治、保護公民權利方面的「自主決策」(autonomous decision-making)。在認證(certify)香港是否繼續享有不同於中國大陸的特別待遇方面,舊版本只籠統提到美港之間的雙邊協議與項目,新版本則明確列出涉及美港的協議和條約。

(2)制裁對象範圍更廣。最初的版本的制裁對象是「將行使基本自由人權的人士移交中國大陸進行拘押、逼供和審判方面負有責任」人士。新版本要求確定對對威脅移交、任意關押、違反一國兩制與中英聯合聲明等,負有知情責任(knowingly responsible)人士 。

(3)港人簽證待遇更寬容。最初的版本要求確保和平示威而被捕留有案底的港人,不會因此被拒發美國簽證。新的版本沒有明文強調「和平示威」,要求港人的簽證申請不會僅僅因他們參與抗議活動被「有政治動機的」(politically-motivated)拘捕而否決。

(4)出口管制報告要求變動。舊版本要求商務部提交年度報告,評估港府是否切實執行美國的出口管制法規以及美國和聯合國的制裁規定。新版本要求總統提交報告,只要求在法案生效後180天內提交,刪去每年提交報告的要求。

(5)制定策略保障美國公民和企業在港利益。最初的版本針對強推《逃犯條例》修訂。新版本的法案也改以政策聲明,要求國務卿在確定港府有類似法案提出之時通知國會,評估風險並制定保障美國在港利益的戰略。

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